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Incendios sin freno: Australia ordena otra masiva evacuación


Los incendios devoraron más de ocho millones de hectáreas en Australia Fuente: AFP

TOMERONG, Australia.- El avance de los
devastadores incendios no da tregua en

Australia

. Las autoridades pidieron a los residentes de las zonas afectadas por las llamas en el sudeste del país que
evacúen la zona hoy si no tienen intención de defender sus viviendas
ante la previsión de un incremento de las temperaturas y el viento, que agravarán el peligro en los próximos dos días.

En reuniones en Nowra, Narooma y Batemans Bay, comunidades costeras ubicadas al sur de Sídney agotadas por los incendios, el Servicio de Bomberos Rurales del estado de Nueva Gales del Sur advirtió que
los vientos del noroeste podrían volver a dirigir las llamas hacia la costa. En las últimas semanas, veraneantes en la región tuvieron que resguardarse en las playas y en el océano por el avance de los fuegos, y una asfixiante humareda envolvió los pueblos turísticos, quemando las dunas de arena en algunos lugares.


Una imagen satelital de los incendios
Una imagen satelital de los incendios Fuente: Reuters – Crédito: EUROPEAN UNION, COPERNICUS SENTINEL DATA/Handout

En el vecino estado de Victoria, se instó a las comunidades amenazadas por las llamas a obedecer rápido a los avisos de evacuación.

«No podemos garantizar su seguridad y no queremos poner en peligro a los servicios de emergencia, ya sean voluntarios o asalariados, porque la gente no siguió el consejo que se le dio», señaló el primer ministro de la región, Daniel Andrews.

Se espera que las temperaturas en la zona amenazada ronden los 45°Cmañana, mientras persisten las condiciones de sequía.


Las llamas provocaron la muerte de más de mil millones de animales en la isla
Las llamas provocaron la muerte de más de mil millones de animales en la isla Fuente: AP

«Si pueden irse, deberían irse, porque mañana va a ser un día peligroso y movido», dijo Andrew Crisp, jefe del departamento de gestión de emergencias de Victoria.

La grave crisis por los incendios que afecta al sudeste de Australia dejó por lo menos 26 muertos desde septiembre, destruyó 2000 viviendas y
arrasó más de ocho millones de hectáreas, una zona equivalente a la provincia argentina de Corrientes, y centró la atención de los australianos en la adaptación de su nación al cambio climático.

El primer ministro, Scott Morrison, enfrentó a duras críticas tanto dentro como fuera del país por minimizar la necesidad de que su gobierno aborde el cambio climático, que según los expertos ayuda a intensificar los fuegos.

El año pasado fue el más cálido y seco en Australia desde que tienen registros. Aunque se espera un ligero aumento de las lluvias, no será suficiente para sofocar los incendios en el corto plazo, apuntó el jefe de monitoreo climático de la Oficina de Meteorología, Karl Braganza.

«Desafortunadamente, no hablamos de lluvias generalizadas y por encima de la media en esta etapa», explicó. «Eso es lo que realmente necesitamos para apagar los fuegos con bastante rapidez. Esto va a ser una campaña, en términos de incendios. No contemplamos un final brusco, parece algo que va a persistir durante algún tiempo».


Miles de bomberos luchan contra las llamas
Miles de bomberos luchan contra las llamas Fuente: AFP – Crédito: Saeed Khan

Los incendios también generaron una creciente preocupación por el riesgo para las distintas especies características del país.
Distintos expertos estiman que la cantidad de animales muertos a raíz de las llamas sería cercana a los 1000 millones, además de cientos de miles de especies de fauna nativa heridas y desplazadas.

Al menos la mitad de la población de koalas en Australia, que es clave para asegurar el futuro de la especie, habría muerto después de que los incendios arrasaran una isla santuario, dijeron los servicios de rescate. La isla Canguro, una turística zona natural frente a las costas del estado de Australia del Sur, es el hogar de muchas especies nativas, entre ellas los koalas, cuya población se estima en 50.000 individuos.

Muchos consideran el desastre en Australia como un presagio para los otros países de lo que podrían ser las consecuencias del cambio climático.

Agencia AP

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