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En fotos: el 777X de Boeing tuvo su vuelo inaugural y busca reflotar a la firma

SEATTLE.- Golpeada por varios accidentes fatales de su 737MAX y en plena competencia con la europea Airbus, la empresa norteamericana

Boeing

realizó hoy
el vuelo inaugural del mayor avión bimotor del mundo, el 777X.

La nave, una versión más grande y eficiente del exitoso minijumbo 777 de Boeing, despegó de las afueras de Seattle a las 10.09 hora local, después de que los fuertes vientos obligaron a aplazar dos intentos anteriores durante esta semana.


El despegue del Boeing 777X durante su primer vuelo de prueba desde la planta de la compañía en Everett, en Washington Fuente: Reuters – Crédito: Terray Sylvester

Funcionarios de Boeing dijeron que
el vuelo duraría entre 3 y 5 horas, culminando meses de ensayos y certificaciones antes de que el avión entre en servicio
con la aerolínea Emirates en 2021, un año más tarde de lo originalmente previsto por problemas surgidos durante su desarrollo.


El piloto saluda desde la cabina Fuente: Reuters – Crédito: Terray Sylvester

El aparato es el más grande de las dos versiones planeadas por Boeing y será llamado oficialmente
777-9, pero es más conocido por el nombre en código durante su desarrollo: 777X.


Empleados de Boeing observan la partida del avión Fuente: AP – Crédito: Ted S. Warren

Sus novedades más visibles son, por una parte, las puntas de las alas de carbono, que
se despliegan durante el vuelo pero están diseñadas para plegarse y permitir el estacionamiento en los mismos hangares de los modelos previos. Además, el 777X tiene
los motores comerciales más grandes del mundo, fabricados por General Electric.


Un helicóptero sigue al avión Boeing 777X antes de su vuelo inaugural en Paine Field en Everett Fuente: AFP – Crédito: Jason Redmond

El vuelo significa un impulso para Boeing, inmerso en una creciente crisis por el 737 MAX, que está inmovilizado desde marzo tras dos accidentes fatales. Entre el accidente de un avión de Lion Air en el Mar de Java en octubre de 2018, y el de un avión de Ethiopian Airlines cerca de Addis Abeba en marzo de 2019,
murieron a 346 personas.

«Para mí este es el buque insignia de las grandes aerolíneas en todo el mundo (…) representa las grandes cosas que podemos hacer como compañía», dijo la directora de marketing del 777X, Wendy Sowers, a los medios cuando fue preguntada por la importancia del vuelo en medio de la crisis por el MAX.


Los fotógrafos se alistan para obtener imágenes del primer vuelo Fuente: AP – Crédito: Ted S. Warren

El ala retráctil del Boeing 777X realizada en carbono Fuente: Reuters – Crédito: Lindsey Wasson

Boeing dijo que
ya vendió 309 unidades del avión -valorado en más de 442 millones de dólares cada uno según el catálogo de precios-, pero los analistas pusieron en duda su gran dependencia de las aerolíneas de Medio Oriente, que redujeron sus compras en una pausa en su expansión.

El 777X competirá con el reciente A350-1000 de Airbus , con capacidad para unos 360 pasajeros. Ambos reflejan el creciente rango y eficiencia de los jets bimotores, que están desplazando a los aparatos más antiguos de cuatro motores.


El motor General Electric que propulsa el Boeing 777X Fuente: AFP – Crédito: Jason Redmond

El Boeing 777X en pleno ascenso dentro de las nubes Fuente: Reuters – Crédito: Terray Sylvester

Agencia Reuters

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