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Coronavirus: por qué Chile tiene una de las tasas de mortalidad más bajas del mundo


Una pasajera lleva un barbijo cuando sale de una estación de metro, en Santiago, el 2 de abril de 2020 Fuente: AFP

SANTIAGO, Chile.- La

pandemia

del nuevo


coronavirus

no da tregua y en

América Latina

los gobiernos tratan a contrarreloj de evitar que colapsen sus sistemas de salud como ha pasado en algunos países de Europa o Nueva York.

En esta lucha, hay naciones que parecen haber logrado establecer estrategias exitosas a la hora de contener y mitigar la transmisión, y la cantidad de muertes a causa de la Covid-19.

Es el caso de

Chile

que, si bien ha confirmado un gran número de contagios (el segundo mayor de América del Sur en términos absolutos), reporta una de las

tasas de letalidad más bajas de la región

.

Para entender lo que hay detrás del caso chileno, primero es necesario revisar algunos números. Según cifras oficiales del Ministerio de Salud de ese país,

hasta este 3 de abril había 3737 casos confirmados de coronavirus y 22 víctimas fatales

.

Así, Chile reporta una

tasa de letalidad del 0,5%, similar a la de países como Corea del Sur, Alemania o Japón

antes de que llegaran al pico de contagios y que son reconocidos internacionalmente por sus estrategias para hacer frente al Covid-19.

Ahora,

¿cuál es la situación de Chile con relación al resto de América Latina?

Tras el

estallido social en Chile

, miles de personas acudieron todos los días a Plaza Italia para protestar. Hoy luce vacía.

Si bien es difícil hacer estas estimaciones pues mucho depende de la cantidad de pruebas que se hagan y los casos que existen sin haber sido diagnosticados o reportados,

Chile junto a Costa Rica son los que presentan las menores tasas de letalidad de la región

(ambos de un 0,5%).

Nicaragua, por ejemplo, reporta un 20% de letalidad

(el mayor de América Latina), mientras que

Brasil tiene 4%; Bolivia, 6,8%, y Honduras, 6,7%

.

Esto a pesar de que, si analizamos los casos positivos por cada 100.000 habitantes hasta este 2 de abril,

Chile es el tercer país con mayor nivel de contagiados de la región

, sumando una tasa de 18,1.

Panamá y Ecuador lo superan, con 35,3 y 18,5, respectivamente

. Luego, vienen países como

República Dominicana, con 12,9 por cada 100.000 habitantes; Uruguay, con 10,6; y Costa Rica, con 7,9

.

Sin embargo, si se compara el número de muertos de estos mismos países (lo que, según expertos, tiende a ser más certero que el de infectados) la diferencia de Chile es notable.

Panamá tiene 0,88 muertos por cada 100.000 habitantes; Ecuador, 0,7; y República Dominicana, 0,56

.

Mientras que Chile solo tiene 0,09 víctimas fatales por cada 100.000 habitantes

.

Esto, sin duda, lo ubica como una de las naciones que mejor ha logrado contener el porcentaje de muertes por Covid-19 de la región.


Vista aérea de la calle Alameda vacía en Santiago, Chile, el 27 de marzo de 2020
Vista aérea de la calle Alameda vacía en Santiago, Chile, el 27 de marzo de 2020 Fuente: AFP

Pruebas, pruebas y más pruebas

Pero ¿cuáles son las razones que pueden explicar la -hasta ahora- exitosa estrategia chilena?

Una de las claves tiene que ver justamente con la

cantidad de pruebas que se están haciendo diariamente en el país sudamericano

. Según cifras del gobierno de


Sebastián Piñera

, en promedio se están realizado unas

3000 pruebas de diagnóstico al día.

Esto, según ha dicho el mandatario, representa

el mayor número total de pruebas por habitante en América Latina

.

Solo por dar un ejemplo,

en Ecuador se han hecho 8521 tests en total desde el comienzo del brote, el 29 de febrero, hasta el 31 de marzo

. Y empezó abril como entre los que suma más muertos per cápita de Sudamérica a causa de la Covid-19.

En conversación con

BBC Mundo

, el representante de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en Chile,

Fernando Leanes

, afirma que, efectivamente, en comparación con el resto del continente, Chile está haciendo una cantidad de pruebas «impresionante».

»

Me animo a decir es de los pocos países que tiene la capacidad hoy de hacer la cantidad de pruebas que está haciendo

. Están con una capacidad de muestreo muy, muy grande», explica el experto de nacionalidad argentina.

«Es muy importante que Chile se haya podido anticipar, haya podido adquirir una gran cantidad de reactivos y entrenar suficiente cantidad de laboratoristas para poder hacer esto», agrega.

De acuerdo con datos del gobierno, Chile cuenta actualmente con

49 laboratorios

que tienen la capacidad de realizar diagnósticos.

¿Por qué es tan importante testear?

El hecho de practicar un alto número de pruebas de diagnóstico no solamente entrega una visión más certera de la cantidad de contagios que hay en un país, sino también les permite a los gobiernos rastrear a quienes contrajeron la enfermedad.

Con ello, se puede tener una identificación temprana de los portadores del virus, lo que frena su expansión. Por lo mismo, la OMS ha sido tajante a la hora de insistir en que esta es una medida vital para enfrentar el coronavirus.

En Chile, además de realizar las pruebas, a los contagiados se les está realizando un

monitoreo con llamados diarios

de parte del ministerio de Salud y controles de la cuarentena que deben seguir de forma obligatoria. Así se lo explica a

BBC Mundo

la subsecretaria de Salud de Chile, Paula Daza.


Un peatón lleva barbijo mientras camina por el paseo peatonal Ahumada, en Santiago de Chile, el 2 de abril de 2020
Un peatón lleva barbijo mientras camina por el paseo peatonal Ahumada, en Santiago de Chile, el 2 de abril de 2020 Fuente: AFP

«Nuestra estrategia tiene varios elementos, y la primera es la

identificación precoz

de una persona que podría tener Covid-19″, dice.

«El segundo punto es poder tener oportunamente el diagnóstico. Esa es la importancia de las pruebas, porque en la medida que detectamos más personas que tienen Covid-19, y las podamos aislar e identificar sus contactos, hemos podido ir conteniendo el brote del virus», agrega.

Sistema de salud que, hasta el momento, «ha respondido»

Por otra parte, la baja letalidad en Chile se puede explicar por

su sistema de salud

.

Si bien este puede ser débil si se le compara con países desarrollados, como el de Japón o Reino Unido,

dentro de América Latina es destacable

. Chile gasta 2229 dólares per cápita en salud, el segundo país con mayor gasto de la región en esta materia después de Cuba.

Asimismo, expertos coinciden en que

hasta el momento el equipamiento y las camas que existen en los centros sanitarios han dado abasto

.

«El sistema sanitario chileno hoy ha respondido. Los pacientes graves han sido detectados y han podido acceder a tratamientos. Tenemos una buena capacidad de camas críticas para el contexto latinoamericano», explica a

BBC Mundo

el médico internista y magíster en Salud Pública del Imperial College de Londres Juan Carlos Said.

Además, según afirma Fernando Leanes, de la OPS, Chile tiene experiencia lidiando con enfermedades respiratorias.

«El país tiene un sistema bastante reconocido de mucho tiempo de vigilancia de enfermedades respiratorias. Es uno de los más fuertes e incluso se toma como modelo para el resto de los países de Latinoamérica», dice.

De acuerdo con la subsecretaria Paula Daza, desde un primer momento Chile se preparó para «la peor situación». De esa manera, dice, fortalecieron la red asistencial y capacitaron a los profesionales de salud. También incrementaron el número de camas.

«Adelantamos la apertura de cinco nuevos hospitales que aportan más de 1700 camas e hicimos la compra de ventiladores y otros insumos», señala.

«No hay que ser triunfalistas»

Sin embargo, la demanda por cupos de cuidados intensivos para pacientes graves está en aumento. Y un «talón de Aquiles» del sistema chileno es, justamente, la

disponibilidad de respiradores mecánicos

que son claves para tratar a los pacientes más graves.

Según el ministerio de Salud, de los 1200 que actualmente están operativos, quedan solo 240 sin ser utilizados.

Los respiradores artificiales son uno de los soportes médicos vitales que más necesitan los hospitales para ayudar a los pacientes de Covid-19. Esto podría ensombrecer el panorama chileno pues expertos han advertido que el pico de circulación del coronavirus en este país será a fines de abril, momento en el que la demanda puede saturar tanto al sistema de salud público como privado.

«Chile no está inmune a que esto evolucione a una situación más dramática», dice Said. «Debemos ser prudentes en calificar la estrategia de Chile como exitosa porque esto está recién comenzando», agrega.

Una opinión similar comparte Leanes. «Están bien preparados, definitivamente, yo diría que bastante mejor que otros países, pero todavía hay que ver con qué severidad se propaga el virus acá y cómo responde la población a las medidas que se tienen que tomar», dice.

«No hay que ser triunfalista»

, concluye.

¿Y la economía?

Chile suspendió las clases en las escuelas y universidades el 15 de marzo, 12 días después de que se reportara el primer caso de contagio en ese territorio.

Tres días más tarde, decretó el estado de excepción constitucional que le permitió al gobierno restringir reuniones en espacios públicos, limitar el tránsito, establecer toques de queda y resguardar las fronteras, entre otras cosas.

Tras decretarse el

estado de excepción constitucional

, los militares quedaron a cargo de resguardar la seguridad en el país.


Soldados chilenos custodian las calles en Santiago, Chile, el 27 de marzo de 2020
Soldados chilenos custodian las calles en Santiago, Chile, el 27 de marzo de 2020 Fuente: AFP

Además, aplicó

cuarenta obligatoria en zonas estratégicas

que, según explicó el gobierno, presentaban un mayor número de contagios.

Aunque estas medidas han generado cierta polémica en algunos sectores -con reclamos de líderes locales exigiendo, por ejemplo, que se extienda el confinamiento a todo el país- de acuerdo con un informe elaborado por el banco JP Morgan fueron tomadas de forma «temprana» en comparación a otros países.

Por ejemplo, la firma estadounidense asegura que en Chile la suspensión de clases se implementó cuando había solo 75 casos confirmados de coronavirus, mientras que en países como China o Italia se decretó cuando ya superaban los 2700 y los 3000, respectivamente.

Algo similar ocurrió en el caso del cierre de fronteras. De acuerdo con JP Morgan, Chile reportaba 155 casos confirmados y ninguna muerte cuando tomó esta medida, mientras que Italia decidió hacerlo cuando tenía más de 9000 casos y 463 víctimas fatales.

El banco concluye en su informe que «si la estrategia chilena continúa mostrando resultados positivos, esto podría terminar implicando una interrupción más corta de la economía en comparación con otros países, lo que sería positivo en este entorno».

Una visión similar parece tener el Banco Central de este país, que dio a conocer su último informe de política monetaria el miércoles 1 de abril.

Si bien la entidad prevé una

caída del PBI de hasta el 2,5% en 2020

-la mayor desde inicios de 1980- también pronostica un «fuerte repunte» en el último trimestre de 2020 y todo 2021, con un crecimiento de entre el 3,75% y el 4,75%.

Y así, aunque América Latina siga en pleno desarrollo de la pandemia, el caso chileno parece ser digno de observar.

Al menos por ahora.

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