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Coronavirus: Certificados de inmunidad, ¿una llave para ablandar el confinamiento?


Un kit de prueba Covid-19 del desarrollador de soluciones de prueba para diagnóstico clínico R-Biopharm se muestra en la sede de la compañía en Pfungstadt, suroeste de Alemania, el 31 de marzo de 2020 Fuente: AFP

PARÍS.- Varios países se preparan a otorgar

«certificados de inmunidad»

para facilitar la transición del confinamiento a la libertad, sin correr el riesgo de hacer frente a una segunda ola de la pandemia del nuevo


coronavirus

.

Alemania iniciará esa experiencia a partir de esta semana

.

Los certificados de inmunidad son parte de un

proyecto de investigación del Helmholtz Centre for Infection Reserach

en la ciudad de Braunschweig, que realizará

tests sanguíneos en busca de anticuerpos

contra el coronavirus en el público en general. La experiencia se hará con grupos sucesivos de 100.000 personas escogidas al azar.

Aquellos que presenten esos anticuerpos recibirán el preciado documento que les permitirá incorporarse nuevamente a la vida social y laboral.

Con el estudio también será posible determinar cómo poner fin sin peligro al confinamiento actual de la población, incluyendo la reapertura de las escuelas y las reuniones públicas.

Al mismo tiempo, los investigadores sabrán así qué proporción de la población -tanto en Alemania como en el resto de Europa- podría haber contraído el virus sin saberlo. Los especialistas estiman que,

para que el virus deje de circular, es necesario que al menos el 60% de la gente esté inmunizada

. Ya sea por que fue infectada o mediante una vacuna.

Una vez recibida la autorización final de las autoridades de salud alemanas,

el estudio debería realizarse durante el mes de abril

, con los primeros resultados previstos para fin de mes.

El proyecto alemán utilizará un tipo de tests de los varios que existen en la actualidad. Menos precisos que los tests serológicos -que aún no están disponibles- esos análisis de sangre solo buscan determinar si un individuo estuvo a no en contacto con el virus y si, a priori, está inmunizado.

Para eso,

«detectan los anticuerpos. Es decir, la respuesta que aportó el sistema inmunitario para defenderse contra el virus»

, explica el doctor Andrew Preston, de la universidad de Bath.


Una estación para pruebas de Covid-19 en Francia
Una estación para pruebas de Covid-19 en Francia Fuente: AFP

Tests serológicos

La mayoría de los países esperan, si embargo, los

tests serológicos

, considerados la verdadera llave para poder proceder al «desconfinamiento» de la población evitando una nueva ola de infección.

«Toda la investigación mundial está focalizada en esos nuevos tests»

, afirmó el ministro de Salud francés, Olivier Véran, precisando que «habrá que esperar algunas semanas».

Objeto de una desenfrenada carrera entre las empresas de biotecnología,

«los tests serológicos se están desarrollando», pero «aún no fueron evaluados»

, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ya utilizada para otras enfermedades, la técnica de la serología puede ser aplicada en forma automatizada en cualquier laboratorio de análisis.

Basados en un análisis genético, los tests actuales -llamados RT-PCR- solo permiten decir cuando alguien está infectado en el momento en que se realiza.

En

Francia

, el gobierno analiza distintos

escenarios de «desconfinamiento»

, siempre a condición de haber realizado esos tests serológicos previamente. En

Italia

, la región del Veneto podría acordar a los trabajadores una «licencia» después del test, para certificar que ya no pueden contagiar.

Los tests serológicos tienen, no obstante sus límites.

Si se los utiliza mucho antes de la producción de anticuerpos, «el paciente podría seguir siendo portador del virus y contagioso», previene el doctor Michael Skinner, del Imperial College de Londres. Por esa razón tal vez habría que asociar dos técnicas -serología y RT-PCR-, como lo propone el doctor Maurizio Sanguinetti, especialista en infecciones de la Fondation Gemelli de Roma.

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