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Atherton, el pueblo más rico de Estados Unidos donde la casa más barata vale US$2,5 millones


El ingreso promedio de un hogar en Atherton es de más de US$525.000 al año Crédito: BBC Mundo

Aunque no es muy conocido,
Atherton es el pueblo más rico de
Estados Unidos.

Pequeño y residencial, Atherton despegó con el boom tecnológico de
Silicon Valley. A 45 minutos de
San Francisco y menos de 20 minutos de las oficinas centrales de
Facebook,
Google y
Tesla, está en el condado de
San Mateo,
California.

Lleno de megamansiones fortificadas que difícilmente pueden ser vistas desde la calle, el pueblo no tiene restaurantes, ni lugares donde quienes son ajenos a la comunidad pueden ir a pasar un rato.

Si los residentes quieren dar una vuelta por los alrededores, tienen la opción de ingresar, por ejemplo, al club privado
Menlo Circus Club, donde se puede cabalgar en los mejores caballos de la zona.

O dirigirse directamente a
Menlo Park, la ciudad más cercana que cuenta con tiendas, restaurantes y vida en las calles.

Si llegaras a vivir en Atherton, lo más probable es que trabajaras en alguna de las grandes compañías tecnológicas. Y que tuvieras, mucho, mucho, mucho dinero.

El ingreso promedio de un hogar es de más de US$525.000 al año y, según datos de la firma de propiedades Zillow. La mansión más barata vale US$2,5 millones.

No en vano Atherton ocupa el primer sitio en el ranking de los lugares más ricos de
Estados Unidos elaborado por Bloomberg.


La mansión más barata en Atherton vale US$2,5 millones, según datos de la empresa Zillow
La mansión más barata en Atherton vale US$2,5 millones, según datos de la empresa Zillow Crédito: BBC Mundo

Y es tan rico que se ha convertido en el único lugar del país donde el ingreso promedio anual supera el medio millón de dólares.

Entre los famosos que han tenido su residencia en esta comunidad de unas 7.000 personas, están
Eric Schmidt, expresidente de Google; el fallecido cofundador de Microsoft,
Paul Allen; la exdirectora ejecutiva de HP,
Meg Whitman, la multimillonaria
Sheryl Sandberg, jefa de Operaciones de Facebook; el magnate
Charles Schwab; e inversores tecnológicos como
Ben Horowitz y
Marc Andreessen.

Alejado del mundanal ruido, pero cerca de los centros de innovación tecnológica, está rodeado de ciudades donde hay instaladas empresas como Adobe Systems, Apple, Intel, o Netflix.

¿Qué problemas ha traído la llegada de multimillonarios a Silicon Valley?

Lo que ocurre en Atherton con la llegada de multimillonarios, es un fenómeno que se extiende por todo el Valle de Santa Clara, el corazón de Silicon Valley.

Ciudades como San José, Cupertino, Palo Alto, Menlo Park, Los Gatos, Sunnyvale, Santa Clara o Mountain View, han visto un veloz incremento en el valor de las propiedades en los últimos años.

Según el informe «2020 Silicon Valley Index», la economía de la zona se ha expandido rápidamente tras la Gran Recesión de 2008, agregando más de 820.000 nuevos trabajos.

La combinación de expertos en ingeniería, universidades, fondos de capital, redes comerciales y una cultura que se atreve a tomar riesgos, son la clave del motor económico, señala la publicación.


Silicon Valley tiene una gigantesca desigualdad social y económica
Silicon Valley tiene una gigantesca desigualdad social y económica Crédito: BBC Mundo

Sin embargo, la cantidad de casas construidas se ha quedado atrás, dejando a muchas personas de ingresos bajos y medios en una situación precaria. Y muchos han tenido que irse de la zona por el alto costo de la viviendas.

Como resultado, Silicon Valley «tiene las propiedades más caras del país, una fuerza laboral inestable y un sistema de transporte que está cayendo», escribe Russell Hancock, presidente y director ejecutivo del Instituto de Estudios Regionales, Joint Venture Silicon Valley.

«Si agregamos a esto la brecha más pronunciada de ingresos del país, tenemos una fórmula para la desesperanza», apunta. «La región se siente asediada».

En una entrevista con BBC Mundo hace unos meses, Hancock explicaba que Silicon Valley fue históricamente una comunidad de clase media, que cambió en los últimos 20 años y generó una gran brecha salarial.

«Tenemos 50 multimillonarios y 10.000 millonarios, pero muchos de los empleados no pueden vivir aquí», comentaba.

«Nuestros profesores, nuestros bomberos, nuestros policías no tienen cómo asumir el costo de vida porque los precios son astronómicos».

Pese a lo anterior, Hancock dice que las grandes compañías tecnológicas están invirtiendo miles de millones en proyectos habitacionales para ayudar a resolver la falta de casas.

Y agrega que actualmente están elaborándose nuevas leyes que podrían mejorar los graves problemas de transporte e infraestructura que hay en la zona.


California tiene 23 lugares en la lista de los 100 sitios más ricos de EE.UU. elaborada por Bloomberg
California tiene 23 lugares en la lista de los 100 sitios más ricos de EE.UU. elaborada por Bloomberg Crédito: BBC Mundo

Los barrios ricos de EE.UU. son cada vez más ricos

Los barrios más ricos de Estados Unidos se han vuelto aún más ricos, según el ranking de los 100 lugares más exclusivos de Bloomberg.

Antes, para entrar a la lista, el ingreso promedio de un hogar al año tenía que llegar a los US$209.000.

En 2020, sin embargo, los que ganan esa suma se quedaron fuera del ranking. No califican porque ahora para entrar al club, las familias tienen que tener un ingreso de al menos US$220.000.

En general, los sitios ubicados cerca de la costa del país (tanto al Este como al Oeste) dominan la lista.

De los 100 lugares geográficos que aparecen en la lista, California ocupa 23 lugares, mientras que la zona comprendida por Nueva York, Connecticut y New Jersey, ocupa 32.

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