Espectáculos

Ben Affleck: el alcoholismo, problemas de pareja y un talento en construcción


Con varios proyectos, el actor intenta rehacer su carrera, erosionada por sus adicciones; en marzo regresa a la pantalla con The Way Back, donde interpreta justamente a un alcohólico

Advertencia: este no es uno de esos perfiles de celebridades que utiliza una cucharadita de información nueva para dar sabor a una olla de historia antigua. No hay un párrafo en el que la estrella y el escritor pretendan ser amigos mientras realizan una actividad cotidiana. ¿Qué estaban comiendo todos? A quien le importa. No, no recibirán nada de eso como ocurre en tantos casos.

Este es Ben Affleck, crudo y vulnerable, que habla extensamente por primera vez sobre mantenerse sobrio (nuevamente) y tratar de recalibrar su carrera nuevamente).

Affleck, escritor ganador del Oscar, director del Argo ganador del Oscar, mejor actor de lo que uno recuerda, y sí, alcohólico, divorciado y orgulloso poseedor de un mítico tatuaje en la espalda, tiene cuatro películas que saldrán este año. Esa figura de «dad bod Batman» ha sido desterrada, y las películas reales están de vuelta en su agenda, incluida su primera película completa en cuatro años: The Way Back, un conmovedor drama deportivo que llegará a los cines argentinos el 19 de marzo.

En esta película, Affleck interpreta a un entusiasta entrenador de baloncesto de la escuela secundaria con grandes problemas: es un borracho desaliñado, voluntarioso, que termina haciendo explotar su matrimonio y aterriza en rehabilitación.

«Las personas con comportamiento compulsivo, y yo soy uno, tienen este tipo de molestias básicas todo el tiempo que intentan hacer desaparecer», dijo hace un par de domingos durante una entrevista de dos horas en un lugar junto a la playa en Los Angeles. «Estás tratando de sentirte mejor comiendo o bebiendo, teniendo sexo, jugando o comprando o lo que sea. Pero eso termina empeorando tu vida. Luego hacés más para que esa molestia desaparezca. Entonces comienza el verdadero dolor. Se convierte en un círculo vicioso que no puedes romper. Eso es al menos lo que me pasó a mí», agrega.

Se aclara la garganta. «Bebí relativamente de forma normal durante mucho tiempo. Lo que sucedió fue que comencé a beber más y más cuando mi matrimonio se estaba desmoronando. Esto fue en 2015 y 2016. Mi consumo de alcohol, por supuesto, creó más problemas matrimoniales de los que tenía».

El matrimonio de Affleck con Jennifer Garner, con quien tiene tres hijos, terminó en 2018 después de una larga separación. Dijo que todavía siente culpa, pero que había superado la vergüenza. «El mayor arrepentimiento de mi vida es este divorcio», continuó, usando notablemente el tiempo presente. «La vergüenza es realmente tóxica. No hay subproducto positivo de la vergüenza. Es solo una sensación tóxica y horrible de baja autoestima y autodesprecio».

Respira hondo y exhala lentamente, como para reducir la velocidad. «No es particularmente saludable para mí obsesionarme con los fracasos, las recaídas, y vencerme», dijo. «Ciertamente he cometido errores. Ciertamente he hecho cosas de las que me arrepiento. Pero tenés que levantarte, aprender de eso, aprender un poco más, tratar de seguir adelante».

The Way Back originalmente se llamaba The Has-Been. Ese título decayó y se abandonó durante el desarrollo, ya que la película se centró menos en el talento de basquet que lo que había sido el personaje principal en la escuela secundaria, dijo Affleck. Basta decir que ninguna estrella quiere aparecer en un póster junto a las palabras «The Has-Been», especialmente después de dos decepciones de taquilla. Justice League (2017) recaudó $ 658 millones de dólares, una suma insignificante para los estándares de superhéroes, y Live by Night (2016), un drama de gángsters de época que también dirigió también fue un fracaso.


Affleck, de 47 años, ha estado trabajando como un loco para volver a encarrilar su carrera. La dura verdad es que el resultado no está garantizado. Los espectadores, en particular las mujeres, decidirán en última instancia: ¿El perdón por las transgresiones sigue siendo algo que la sociedad en toda su polarización basada en Twitter permite? Para algunos, Affleck sigue siendo el tipo que rompió el corazón de Garner y que fue acusado de buscar a tientas a un presentador de un programa de entrevistas en 2003. «Actué de manera inapropiada», dijo sobre ese incidente en 2017, cuando amaneció la era #MeToo, «y mi disculpa es sincera.»

Hollywood ciertamente ha otorgado clemencia a Affleck. Acaba de terminar de actuar en Deep Water, un thriller psicológico protagonizado por Ana de Armas (Knives Out) que saldrá en los cines en noviembre. Desde anteayer está disponible en Netflix The Last Thing He Wanted (
Su último deseo), un misterio con Anne Hathaway y dirigido por Dee Rees que marca esta nueva etapa del actor. Affleck también ha estado trabajando con Nicole Holofcener, nominada al Oscar (Can You Forgive Me?). Y con Damon en el guion de The Last Duel, que comienza a filmarse en Francia este mes. Ambientada en el siglo XIV, The Last Duel presenta a Affleck y Damon como guionistas por primera vez desde Good Will Hunting de 1997; Ridley Scott está dirigiendo la película, que tiene el sello Oscar impreso por todas partes. Disney planea lanzar The Last Duel en los cines en Navidad a través de su sello 20th Century.

Affleck también se está concentrando en otro proyecto de dirección para él. Probablemente no será la remake anunciada previamente del drama de 1957
Testigo de cargo, aclaró. En cambio, quiere abordar
El fantasma del rey Leopoldo, una epopeya sobre el saqueo colonial de lo que ahora es la República Democrática del Congo; Martin Scorsese ya está anotado como productor de esa película.

África en 1900 está muy lejos de The Batman, que supuestamente Affleck iba a dirigir. Se hizo a un lado, permitiendo que Matt Reeves se hiciera cargo (y Robert Pattinson se pusiera la capucha), después de decidir que el problemático rodaje de Justice League había erosionado sus posibilidades e intereses. Affleck nunca pareció disfrutar su momento como Batman; su comportamiento hosco mientras promocionaba Batman v Superman: Dawn of Justice en 2016 resultó traduciéndose en un exitoso meme titulado
Sad Affleck. «Le mostré a alguien el guion de The Batman», recordó Affleck. «Dijeron: ‘Creo que el guion es bueno. También creo que te vas a beber hasta la muerte si pasas por lo que acabas de pasar'».

No ha hablado mucho sobre su alcoholismo desde que completó un tercer período de rehabilitación en 2018. (Los dos primeros fueron en 2001 y 2017). Pero la llegada de
The Way Back ha hecho que el tema fuera imposible de evitar. Affleck también aceptó que la segunda palabra en Alcohólicos Anónimos no se aplica a él, ciertamente no después de que él (brevemente) recayó en el otoño, apareciendo destrozado en TMZ unos meses después de dar a conocer que había logrado estar un año de en estado de sobriedad.

«La recaída es vergonzosa, obviamente», dijo. «Desearía que no sucediera. Realmente desearía que mis hijos no vieran en Internet. Jen y yo hicimos todo lo posible para abordarlo y ser honestos», dice.

Al crecer en Massachusetts, Affleck veía a su propio padre borracho casi todos los días, relata. «Mi padre realmente no estuvo sobrio hasta que cumplí 19 años», dijo Affleck, de repente vulnerable. (Fue una de las dos únicas veces que eligió cada palabra con cuidado, y la otra fue su respuesta a una pregunta sobre el juicio de Harvey Weinstein por cargos de violación y agresión sexual. Al principio de su carrera, Affleck protagonizó varias películas financiadas por las compañías de Weinstein). «No sé si tengo algo que agregar o decir realmente que no se haya sido dicho mejor de lo que lo hicieron personas que fueron víctimas y que sobrevivieron a lo que hizo», dijo Affleck. Hace tres años, Affleck anunció que donaría todos los pagos residuales futuros de las películas de Weinstein a organizaciones benéficas contra la agresión sexual). «Cuanto más viejo me pongo, más reconozco que mi padre hizo lo mejor que pudo», dijo Affleck. «Hay mucho alcoholismo y enfermedad mental en mi familia. El legado de eso es bastante poderoso y a veces difícil de sacárselo de encima». El hermano menor de Affleck, Casey, de 44 años, habló sobre su propio alcoholismo y sobriedad . Su abuela paterna se quitó la vida en un motel cuando tenía 46 años. Un tío se suicidó con una escopeta. Una tía era adicta a la heroína.

Parecía un buen momento para señalar cuántas estrellas habían comenzado a hablar sobre la sobriedad, sobre todo Brad Pitt, y cómo eso estaba disminuyendo el estigma de la adicción y, tal vez, inspirando a las personas con problemas de sustancias a buscar ayuda. Jamie Lee Curtis, sobrio durante dos décadas, apareció en la portada de la edición «recuperación» de Variety en noviembre. Demi Lovato, Anthony Hopkins, Jessica Simpson, Demi Moore y, por supuesto, Elton John, quien ha apoyado a Eminem, han debatido sobre su sobriedad en libros y entrevistas recientes .

Affleck citó a los sobrios líderes Bradley Cooper y Robert Downey Jr. como «muchachos que me han apoyado mucho y con quienes siento un gran sentido de gratitud». Affleck agrega. «Una de las cosas sobre la recuperación que creo que la gente a veces pasa por alto es el hecho de que inculca ciertos valores. Se honesto. Se responsable. Ayudar a otras personas. Pide disculpas cuando te equivoques».

Desde lo profundo

Hablemos de honestidad por un minuto. ¿No debería haber sido honesto desde el principio sobre el maldito tatuaje en la espalda en lugar de decir que era «falso» para una película?

«Me molestaba que alguien me hiciera una foto espiándome», dijo Affleck, moviéndose en el sofá donde está sentado. «Se sintió invasivo. Pero usted está en lo correcto. Podría haber dicho: ‘Eso no es asunto tuyo’. Supongo que me gustó jugar. ¿Tu tatuaje es real o no real? ¡Por supuesto que es real! No, me hice un tatuaje falso en la espalda y luego lo escondí».

Affleck tiene la costumbre de ponerse en la mira. Pensó que era una buena idea protagonizar (con Damon) a un ángel caído en Dogma (1999) de Kevin Smith, que Disney decidió que era demasiado blasfema para que su sello Miramax la lanzara. Interpretar a Batman como melancólico y de mediana edad ciertamente no era la opción segura, tampoco. The Last Duel ya ha provocado indignación en las redes sociales: Affleck y Damon interpretan a un caballero y un escudero que se ven obligados a pelear después de una acusación de violación de una mujer.

Y ahora llega The Way Back, una película en un ambiente de los años 70 sobre un hombre encarcelado por el alcoholismo. ¿Cómo exactamente toma estas decisiones? Affleck se echa a reír. «Nunca he sido muy reacio al riesgo, para bien o para mal, obviamente», dice. «En cuanto a The Way Back, los beneficios, para mí, superaron con creces los riesgos. Lo encontré muy terapéutico».

The Way Back fue dirigida por Gavin O’Connor (The Accountant, también protagonizada por Affleck y un éxito sorpresa) de un guion de O’Connor y Brad Ingelsby (Out of the Furnace ). Le costó a Warner Bros. y Bron Studios unos US$25 millones y fue filmada principalmente en San Pedro, un área de clase trabajadora de Los Angeles.

«Creo que Ben, de una manera artística, de una manera profundamente humana, quería enfrentar sus propios problemas a través de este personaje y sanar», dijo O’Connor por teléfono.

Jack Cunningham (Affleck) es un trabajador de la construcción que enfrenta una pérdida personal devastadora. Su hogar lejos de casa es un bar de poca vida, el tipo de lugar que puedes oler antes de entrar. A veces se esconde en su departamento para beber cajas de cerveza. Comienza cada mañana bebiendo cerveza en la ducha, la lata colocada en una triste jabonera.

Sin saber el alcance de su alcoholismo, el director del alma mater de Jack le pide que entrene al equipo de basquet de los muchachos, que tiene incluso menos autoestima que él. Melvin Gregg (American Vandal) interpreta a un jugador con problemas fuera de la cancha.

«La parte más difícil de la película para Ben fue realmente el basquet», dijo O’Connor. «Si nunca antes has jugado realmente, estar en una cancha es como, sabes, estar en patines de hielo por primera vez. Una vez que se hizo esa parte, clic, estábamos encaminados. Ya estaba listo para ir a lugares muy profundos y oscuros con la bebida».

Michaela Watkins (Casual) interpreta a la preocupada hermana de Jack. En una escena memorable, él se sienta en su cocina fingiendo estar bien. Cuando ella lo desafía, él explota. «De la nada en una sola toma, Ben dio un golpe a la lata de cerveza frente a él», dijo Watkins por teléfono. «Fue inmediato, aterrador y fue exactamente el instinto correcto. Era un barril de pólvora, y ella no tenía idea de que lo había encendido». Affleck también habló sobre ese momento. «Ella está presionando para ver si él está bien, y eso es muy incómodo para un alcohólico, cuando tienes ese sentimiento persistente, irritante y sospechoso de que la persona tiene razón, pero no quieres admitirlo. Golpear la lata fue mi versión de un nivel primario de negación, la forma en que nuestras mentes se aferran a estas adicciones de una manera reptil».

Hacia el final de The Way Back (alerta de spoiler) Jack tiene una interacción poderosa con su ex esposa (Janina Gavankar, The Morning Show). Él está en rehabilitación en ese momento, y cuando ella llega a ver cómo está, él le ofrece una disculpa inquebrantable. «Te fallé», dice. «Fallé nuestro matrimonio».

Es algo duro, especialmente cuando se mira a través del prisma de todo lo que ha sucedido con Affleck fuera de la pantalla. No se puede evitar pensar que tuvo conversaciones similares con Garner.

«Era realmente importante, sin ser grosero o falso, que él hiciera las paces, que se responsabilizara por el dolor que él solo había causado», reflexionó Affleck.

O’Connor dijo que Affleck tuvo un «colapso total» en el set después de completar la escena. «Fue como si se abriera una compuerta», dijo O’Connor. «Fue sorprendente y poderoso. Creo que fue un momento muy personal en la película. Creo que fue él mismo, más crudo y honesto que nunca».

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