Economía

Tres días sin bajar del avión. Cómo se prepara el vuelo de Aerolíneas que traerá insumos de China



El titular del gremio de pilotos APLA, Pablo Biró, será uno de los cuatro comandantes a bordo

Más de 50 horas en el aire, 38.200 kilómetros a recorrer en tres días y una instrucción concreta para la tripulación:

no bajar en ningún momento del avión.

Aerolíneas Argentinas realizará esta semana el primer vuelo para buscar

insumos médicos a la ciudad china de Shanghai

y a la complejidad de volar distancias tan largas se suman los cuidados especiales que impone la

pandemia de coronavirus.

«Es un vuelo que no tiene nada que ver con las operaciones normales que hace Aerolíneas Argentinas, es muchísimo más compleja», dicen en la empresa. De hecho, resta confirmar todavía el servicio de

handling

en China -es decir, el personal terrestre que cargaría el avión con los insumos- por lo que puede que se posponga la fecha de salida del avión,

planeada originalmente para mañana miércoles 15 a las 18.30,

al jueves 16.

El avión saldrá de Ezeiza y

volará sobre el océano Pacífico hasta llegar al aeropuerto de Auckland, en Nueva Zelanda,

donde cargará combustible para continuar con destino a Shanghai. Serán 38.200 kilómetros de vuelo entre ida y vuelta lo que demandará, como mínimo, 52 horas de vuelo en cuatro tramos por una ruta diseñada para tener

opciones de aterrizaje sobre algunas islas.


Por ser un avión de pasajeros, la carga se llevará en la bodega y también entre los asientos
Por ser un avión de pasajeros, la carga se llevará en la bodega y también entre los asientos

Viajará un

grupo de 17 tripulantes

integrado por 12 pilotos (cuatro comandantes y ocho copilotos), cuatro mecánicos de mantenimiento y

una despachante de aduana, la única mujer.

No viajarán tripulantes de cabina de pasajeros (TCP).

En total, las personas reclutadas integran

cuatro tripulaciones completas,

con lo que se busca garantizar un personal «lo más descansado posible» antes de cada aterrizaje.

El vuelo se realizará en un

Airbus 330-200

que, como se trata de un avión de pasajeros, será cargado con insumos no solo en la bodega sino entre los asientos, utilizando un sistema de redes para sujetarla. Según fuentes de la empresa, de este modo se logra

aumentar en un 84% la capacidad de carga del avión.

El vuelo es el resultado de numerosas

conversaciones entre el presidente Alberto Fernández y su par chino, Xi Jinping,

y de la decisión de establecer una cooperación binacional ante la pandemia. De hecho, el lunes

arribó al país un vuelo procedente de China con un cargamento de asistencia sanitaria

y se espera otro para mañana.


El titular del gremio de pilotos APLA, Pablo Biró, será uno de los cuatro comandantes a bordo

Si bien en Aerolíneas Argentinas puntualizaron que los detalles de la carga son confidenciales, se sabe que estará compuesta por

kits de detección temprana del covid-19, termómetros digitales, barbijos N° 95 y otros de uso quirúrgico, guantes, trajes de bioseguridad y equipos menores.

Según confirmó la empresa a

LA NACION,

en este primer vuelo

no se traerán respiradores,

aunque podrían sumarse en otras operaciones que tienen en carpeta.

Si bien Aerolíneas Argentinas realizó entre fines de los 90 y 2014 vuelos que surcaban el océano Pacífico y llegaban directo a Oceanía, esos

vuelos llamado «transpolares» se hacían en Airbus 340-200,

aviones de cuatro motores que les permitían hacer una ruta más corta y fueron remplazados por otros modelos.

Uno de los comandantes asignados al vuelo es Pablo Biró, el secretario general del gremio de los pilotos APLA,

que en su rol de timón dio a

LA NACION

precisiones sobre la operación.

«El avión que tenemos ahora tiene dos motores y no nos permite hacer la ruta del vuelo transpolar, que era más cerca del polo.

Tenemos que hacerlo bastante más al norte y cuanto más cerca del Ecuador volás, el círculo es más grande»,

explicó Biró y precisó que, además, se exige que el avión siempre disponga de alguna

pista de aterrizaje a un máximo de tres horas de vuelo de distancia.

Por eso se definió una ruta que sale por Chile y pasa al sur de la

Isla de Pascua, de la Polinesia Francesa, de Samoa y de Fiji.


Pablo Biró será parte de la tripulación voluntaria de 17 personas
Pablo Biró será parte de la tripulación voluntaria de 17 personas Fuente: Archivo

Fuentes de Aerolíneas Argentinas explicaron que se arribó a ese itinerario luego de un «análisis exhaustivo de cartografía» y que previamente

se evaluó también llegar a China vía África.

Biró piloteó él mismo vuelos transpolares y asegura que todos los pilotos que integran la tripulación tienen mucha experiencia en vuelos internacionales. En lo que no tienen experiencia es en

pasar tres días sin bajar de un avión ni siquiera a descansar.

La tripulación dormirá en asientos reservados del avión, llevará su propia comida y hasta baños de espuma líquida para higienizarse.

Además, se contrató un servicio médico remoto por cualquier emergencia y la ampliación de la cartografía de Asia, de la que Aerolíneas Argentinas no disponía porque no utiliza habitualmente.


Si bien la fecha de salida original es el miércoles 15 a las 18.30, podría postergarse
Si bien la fecha de salida original es el miércoles 15 a las 18.30, podría postergarse Fuente: LA NACION – Crédito: Ricardo Pristupluk

Como en todos los servicios especiales realizados desde que comenzó el cierre de fronteras en el país,

toda la tripulación se ofreció voluntariamente a participar de la operación.

«Yo me la pasé haciéndole paro a todos los gobiernos diciendo que Aerolíneas Argentinas es una herramienta estratégica que hay que preservar. Precisamente por eso

ahora no puedo quedarme en mi casa ni decir que tengo miedo de contagiarme»

, dijo Biró sobre sus propias motivaciones.

Sobre el costo de la operación, en Aerolíneas Argentinas sostuvieron que es difícil de estimar porque demanda «varios servicios cruzados», pero anticiparon que estará solventado por

fondos tanto de Nación como de la provincia de Buenos Aires.

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